These vagabond shoes are longing to stray

J’ai mentionné que notre weekend était rempli, non? Plus d’une trentaine d’activités, de visites guidées et de repas au resto en quatre jours – et pas assez de temps libre pour s’ennuyer et s’inquiéter de notre progéniture (tant mieux!).

From 2008-10-17_New-York

Notre guide nous ont fait découvrir l’architecture de la bibliothèque, la gare centrale revitalisée, les sentiers de Central Park, le charme antique de Harlem, le quartier financier et celui de la mode. Notre voyage incluait aussi l’ascension de l’Empire State Building (oui, oui, je sais à quoi ça vous fait penser, et j’y reviens plus loin) et une croisière en « WaterTaxi » au coucher du soleil. Entre ces visites, nous en avons profité pour magasiner un peu (ok, beaucoup) de Chinatown à Tiffany’s (OMG shiny!), se perdre dans le métro et se résoudre au taxi, se faufiler dans les musées, se balader à Times Square et relaxer à l’hôtel en (suivant) notre saut dans la piscine par un verre au bar. Le tout ponctué, bien sûr, de bouffe gourmande dans une série de restos sympas (ça on y revient dans le post suivant).

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Les musées que nous avons choisi de visiter étaient le Natural History Museum et le Metropolitan. J’avais déjà visité le musée d’histoire naturelle lorsque j’étais encore au secondaire, mais je n’avais pas apprécié à juste mesure l’âge incroyable des ossements de dinosaures qui remplissent l’étage du haut. Je croyais que l’expérience de vie gagnée durant toutes ces années m’en permettrait une meilleure compréhension. Pas du tout. Ces fossils sont si anciens (des millions d’années), qu’il est impossible de se faire idée de leur âge. (Au moins, j’ai appris que les oiseaux étaient les descendants des dinosaures – ne riez pas svp – et aussi un peu le fonctionnement de l’évolution animale.)

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J’ai eu meilleure chance avec les « plus récents » objets de l’ancienne Égypte observés lors de notre visite au Metropolitan Museum. Le travail méticuleux de ce peuple traversait les âges à travers les hiéroglyphes, les bijoux et les portions de temples importés au musée. François et moi nous sommes arrêtés également dans les pièces présentant des statues de la Rome et la Grèce antique et avons admiré d’anciennes splendeurs asiatiques, mais il nous aurait fallu des jours pour faire le tour de l’impressionante collection assemblée là-bas.

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Bien sûr, il y a quelques détails qui ne se sont pas déroulés comme prévu. Rien de majeur, mais disons que je me serais facilement passée de découvrir que certains trains du métro ne passent pas la fin de semaine, que The Phantom of the Opera ne joue pas le dimanche soir et que mes bottes ne sont pas aussi confortables que je le croyais – mais bon, deux de ces embûches nous ont fait découvrir que les taxis de Manhattan offrent le paiement par carte de crédit ou Interac ainsi que la télévision interactive et un genre de localiateur « live » via Google Maps à l’arrière.

Est-ce que j’oublie quelque chose? Ah oui, ma soeur Karine va me le rappeler si j’omets de glisser un mot sur notre ascension de l’Empire State. C’était… venteux. Pas mal plus venteux que dans mes souvenirs des visites précédentes. Mais bon, je crois que ce n’est pas ça qu’elle veut savoir… Quand on est arrivés à NewYork, notre guide a vérifié rapidement et constaté que l’attente pour cette attraction était maximale. Avec l’accord du groupe, il a donc remis cette visite au dimanche matin. Il nous aurait été possible de prendre les billets et faire la visite ce soir-là tout de même, mais au prix de deux heures gaspillées, ce qui ne nous intéressait pas vraiment. Je restais avec un dilemne : je souhaitais quand même que François soit le premier à lire ma petite lettre (qui devait paraître en ligne plus tard dans la soirée) et je n’avais pas le goût d’attendre à dimanche pour lui remettre non plus. Nous sommes donc allés manger au Hard Rock Cafe ce soir-là, et François a dû prétendre que nous nous tenions à 300 mètres dans les airs, plutôt que dans l’underground du Hard Rock Cafe.

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Qu’à cela ne tienne, il a été bien heureux – et confus, ce qui m’a fait sourire énormément… En dix ans, on voit pas mal toutes les émotions passer chez un conjoint(e), mais ça devient plus rare qu’on réussit à les émouvoir. François a accepté de porter mon petit gage d’amour – un petit anneau de stainless – et, à notre retour, il m’en a offert un également. C’est notre engagement, sans cérémonie, sans institution et sans papier officiel, mais personnalisé à nous.

Oh, et Tal me demandait ma partie préférée du voyage… Hum, c’est embêtant. À part ce petit souper romantique au Hard Rock, j’ai beaucoup aimé la croisière au coucher de soleil (la vue était superbe, malgré le vent froid et le bateau rempli de monde). J’ai aussi apprécié chaque seconde des 3 minutes passées dans le Tiffany’s du quartier financier, hehe, ainsi que le petit verre partagé avec François au bar de l’hôtel, après la longue journée de vendredi.

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Bon je vous laisse… temps du dodo; une autre journée remplie pour demain, même si c’est à la maison (et que les créatures avec lesquelles je vais la passer sont bien vivantes, et assez récentes).

PS. AAASHH! Aux nouvelles ils rapportent un pied de neige au New Jersey aujourd’hui. On a été vraiment chanceux pour la météo, finalement.
I mentionned our weekend trip was busy, right? Over thirty activities, guided tours and meals at the restaurant in four days – and not enough free time to miss and worry about our spawn (good thing!).

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Our guide helped us discover the library’s architecture, the rejuvenated Grand Central, the paths of Central Park, the antique charm of Harlem, the financial and fashion districts. Our trip also included the ascension of the Empire State Building (yeah, yeah, I know what that reminds you and I’ll come back to it later on) and a « WaterTaxi » cruise at sunset. Between these visits, we used our time to shop a little (alright, a lot) from Chinatown to Tiffany’s (OMG shiny!), get lost in the subway and resort to taxi afterwards, slip into museums, hang out in Times Square and relax at the hotel by following up a swim in the pool with a drink at the bar. All of this scattered with yummy food in a series of nice restaurants, of course (we’ll come back to this in the next post).

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The museums we chose to visit were the Natural History Museum and the Metropolitan. I had already visited the NHM when I was still in high school, but had not appreciated the incredible oldness of the dinosaur bones that fill the top floor. I thought the life experience I gained through all those years would allow me a better comprehension of them. Nah. These fossils are so ancient (millions of years), that it’s impossible to wrap one’s head around their age. (At least, I learned that birds descended from dinosaurs – don’t laugh please – and a little about how animal evolution works.)

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I had better luck with the « younger » artifacts of ancient Egypt over at the Metropolitan Museum. The meticulous work of that people transcended the ages through the hieroglyphs, jewelery and parts of temples imported at the museum. Frank and I have stopped in rooms displaying statues of ancient Rome and Greece as well, and have admired antique Asian marvels, but we would have needed entire days to go through the impressive collection assembled there.

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Of course, some details did not go as planned. Nothing major, but let’s say I would have done without finding out some subway lines did not run on weekends, that The Phantom of the Opera does not play on Sunday night and that my boots aren’t as comfortable as I initially thought – but oh well, two of these minor bugs led to the discovery that taxis in Manhattan offer payment by credit card and Interac, as well as interactive content tv and a type of positioning system « live » via Google Maps at the back.

Am I forgetting something? Oh yeah, my sister Karine will remind me if I forget to mention how was the visit to the Empire State Building. It was… windy. Far more windy than I remember from previous visits. But I don’t think that’s what she wanted to know… When we got to NewYork, our guide made a quick check and evaluated the wait for the ascension would take quite a while. With the group’s ok, he moved the visit to Sunday morning. We could have taken the tickets and gone that evening anyway, but at the cost of two wasted hours, which didn’t interest us much. Still, I had myself a dilemna: I still wanted Frank to be the first to read my little letter (which online publication was set for later that evening) and I didn’t feel like waiting for Sunday to give it to him either. We decided, then, to have dinner at the Hard Rock Cafe that night, and Frank had to pretend we were at over a thousand feet in the air, instead of in the Hard Rock’s underground dining room.

No matter, he was quite happy – and confused, which had me grinning… In ten years, you get to see most emotions pass on a partner’s face, but seeing them moved gets rarer. Frank accepted to wear my little token of love – a little stainless ring – and, when we got back, he offered me one as well. It’s our engagement, without ceremony, without institution or official papers, but personalized to us.

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Oh, and Tal was asking about my favourite part of the trip… That’s a tough one. Besides that romantic dinner, I quite enjoyed the cruise at sunset (the view was superb, despite the cold wind and the overpopulated boat). I also savoured every second of the 3 minutes passed inside the financial district’s Tiffany’s, hehe, and the little drink shared with Frank at the hotel bar after the long Friday.

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Alright, off to bed; another busy day tomorrow, even if it’s at home (and that the creatures with whom I’ll spend it are quite alive, and recent enough).

PS. AAASHH! The news reports a foot of snow in New Jersey today. We were quite lucky weather-wise, it seems.


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6 commentaires sur “These vagabond shoes are longing to stray”

  1. The dinner sounds lovely – any chance of a pic of the rings? I went to Tiffany’s too, but found it really overwhelming! We liked FAO Schwartz better, more fun! The boat cruise sounds very nice though – was it on the Hudson, or the East river?

  2. A wonderful trip with more to come for us. Hooray! But if you had planned the letter and the ring as a bit of a surprise, how come Frank ALSO had a ring for you? Serendipity at work, or more nefarious forces?

    Awesome pics, too.

  3. Tal: There’s one of Frank with the band in the full photo album, but I’ll try to snap a close-up of the two rings in the close future. I thought he might get another stainless band (with a shiny stone in it, to make it more girly) to match his, but he got me a gold ring with a flower made of six small clear stones and a purplish one.

    As for the cruise, eeermm… we left from South Street Seaport, went around Ellis Island and then crossed the Brooklyn and Manhattan bridge, so I’ll go with East River. I’ll admit the cruise could have been shorter, though. It was 90 minutes long, but the last 20 minutes or so were in total darkness and, as most everyone had gone back inside the cabin to flee the cold and wind and the windows weren’t clean enough for a good view, we were just waiting to get back. The first part was better, though.

    Simon, you missed the « when we got back », as in back home. He brought a ring back with the groceries, and offered it to me in the morning, with kids hopping on the bed all around. We had tried to find one for me in the city, though, but no luck.

  4. Ah, I did indeed miss that bit. Must have been delightfully distracted by the photos, you know. Still, I am rather taken by the simple and evocative way that you two have decided to symbolize the whole commitment thing. I like simple, a lot.

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