Invasion

He started his foothold by claiming a solid part of the upstairs living room, first with the portable playpen, quickly followed by his space-eating swing. The exerciser ate another chunk of that room a little later on, and before we knew it the living room was invaded by toys, and it wasn’t ours anymore.

Through the months, Xavier’s mobility increased evermore, and from one open-area to the next – and then through doors to access closed rooms – our whole living space upstairs has become kid-safe (or safe-enough with the appropriate adult supervision) and kid-owned, in some way. This invasion has lately started down the stairs; breakables and hazardous objects are gradually being removed from the basement main room, and we, both Xavier and us, are now exploring and defining what will become middle ground between adult establishment and kid’s new amusements and limitations in the space downstairs. Pretty soon we’ll have a complete Xavier-safe house.

As our toddler started playing a little more often in the basement these days – and we never really planned to turn the upstairs living room into a playroom – we have decided, as a Christmas present and also before the arrival of baby 2, that we’ll be setting him up with a proper playroom space downstairs. It’s not to say he’ll stop playing anywhere but there, or even that toys will only be stored in this location – our months of living with him have helped us to realistically assess what our family’s needs will be here – but a « toys headquarters » doesn’t sound like a bad plan in the long run.

Not being one to begrudge being faced with a little project like this, I took out my tools and came up with a little plan that makes the best of what we already have, and selected some fun additions. The location will be pretty much right at the center of the basement’s open area, which might not sound ideal for the overall look downstairs, but which is very useful for supervision. Plus it places the playroom just before the wallpaper mural of a forest we put up, which is a fun element for it. If all goes well, we should *crossing fingers* be able to build a little play house. Otherwise we might settle on Ikea’s red kid’s tent. Anyway, here’s the plan (click to see it properly):
Playroom

Now the most pressing issue is selling the big soccer table that’s taking all the space there now. Any buyers?
Il a commencé son appropriation de l’espace en réclamant une solide part du salon du rez-de-chaussée, d’abord avec le parc, suivi rapidement de sa volumineuse balançoire. L’exerciseur est venu manger une autre portion de cette pièce un peu plus tard, et avant que nous puissions le réaliser, le salon était envahi de jouets, et nous ne possédions déjà plus cet endroit désormais.

À travers les mois, la mobilité de Xavier s’est accrue sans cesse, et d’une aire ouverte à l’autre – et puis en traversant les portes pour accéder aux pièces fermées – tout notre espace de vie au rez-de-chaussée est devenu sécurisé pour enfant (ou du moins, assez sécurisé avec une supervision parentale adéquate) et, d’une certaine façon, dominé par un enfant. Cette invasion a récemment commencé à descendre les escaliers; les objets fragiles et dangereux sont graduellement retirés de la pièce principale du sous-sol, et nous – Xavier et nous – en sommes à explorer et définir ce qui deviendra la zone de compromis entre l’établissement adulte et les nouveaux jeux et limitations d’enfant dans cet espace. Très bientôt nous aurons une maison entièrement à l’épreuve de Xavier.

Puisque notre bambin a commencé à jouet un peu plus souvent au sous-sol ces jours-ci – et puisque nous n’avions jamais réellement planifié de transformer le salon du rez-de-chaussé en salle de jeux – nous avons décidé, comme cadeau de Noël et aussi avant l’arrivée de bébé 2, que nous aménagerons une salle de jeux en règle au sous-sol. Ça ne veut pas dire qu’il arrêtera de jouet partout dans la maison, ou même que les jouets ne seront rangés que dans cette pièce – nos mois de vie commune nous ont aidé à évaluer réalistiquement les besoins de notre famille à ce niveau – mais un « quartier général des jouets » ne semble pas être un mauvais plan à long terme.

N’étant pas le genre à maugréer lorsque je dois m’attaquer à un petit projet tel que celui-ci, j’ai sorti mes outils et j’ai réalisé un petit plan qui tire avantage de ce que nous avons déjà, avec quelques additions amusantes. La localisation de la salle de jeux sera pas mal directement au centre de la salle principale du sous-sol, ce qui peut sembler un peu embêtant pour le look général de cet étage, mais c’est plutôt utile pour superviser les jeux. De plus, cela place la salle de jeux juste devant la murale de papier-peint d’une forêt que nous avons installé là, ce qui est un élément amusant pour la pièce. Si tout va bien, nous devrions *croise les doigts* pouvoir construire une petite cabane de jeu. Autrement nous nous contenterons peut-être de la petite tente de jeu rouge de Ikea. En tout cas, voici le plan (cliquez pour le voir comme il faut) :
Salle de jeux

Maintenant la question la plus urgente est de vendre la grosse table de babyfoot qui prend tout l’espace présentement. Des acheteurs?

4 commentaires sur “Invasion”

  1. That’s a wicked-awesome idea, and an even better schematic! If I were an Ewok, I’d call it a « Wicket-awesome » idea, but that’s just in bad taste.

    I’d take that soccer table off your hands, but shipping would be a bitch, you know?

    And hey! Have I mentioned that we’re nearly finished our own basement renos and can kick our kids to the lower level, leave ’em with a bottle of water and some soda crackers and retrieve them after the weekend’s over? Man, we’ve been looking forward to that for a long time!

    Seriously, a proper play space with a second spawn on the way is the way to go. When we expand downstairs, I’m sure we’ll come to think how in the heck we ever managed for the past two years with only the top floor as a living space.

    Fake tree!!

  2. Emilie, that’s so exciting! I love your layouts, and the idea of a fake little tree is freaking awesome!! It looks like a wonderful plan and certainly sounds like a great idea…best of luck with the implementation. Regular updates sound like perfect blog fodder!

  3. Simon : I’ve seen your renos, they look really awesome. Setting up uncharted new territory in one’s own home is really wonderful – which is sort of what we’re doing just by getting rid of that darn babyfoot table.

    Furthermore, I LOVE how my living room looks with half-less toys. (We’ve moved the toys-bookcase downstairs this weekend, and kept only the popular toys in the small island shelves). Step one done, yes!

    Plus, we’ve found a scratch in the paint behind the bookcase we took out from the living room, so that’s one more excuse to change that paint colour upstairs I’m itching to be rid of. But that’s a whole other project…

    Fake trees are actually a favorite buy of mine. A tad pricey, so I can’t indulge as much as I’d like, but I have 4 already, and my excuses (and space) to buy more are running out… so of course this space is the perfect excuse for it.

    Tal : Will try to get pictures throughout, especially of the playhouse project.

    Ge : C’est sûr que Xavier va inviter Romane à venir essayer son nouvel espace! 🙂

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